Tips en advies reizen door europa en azie_hotels,vliegreizen en stedentips
reistips

Reistips

 

Wij zijn ondertussen de hele wereld over geweest om geweldige bestemmingen aan te doen. Een deel van deze reizen deden wij aan met eigen vervoer(motor) en naar andere bestemmingen gebruikte wij het vliegtuig.

Aangezien wij veel reizen zijn we zeer bekwaam geworden in het vinden van een voordelig vliegticket. Je moet ook wel, anders is het vele reizen simpel weg niet te betalen.

Daarom willen wij je enkele tips meegeven waarvan wij denken dat ze prijsbepalend zijn. (mocht je overigens andere tips hebben, we horen ze graag!)

  • Reis buiten het hoogseizoen om.
  • Boek ver vooruit.
  • Kies ongunstige vluchttijden.(deze zijn minder populair dus vaak goedkoper)

 

Wij boeken onze vliegtickets vaak bij verscheidene partijen, maar we vinden SchipholTickets.nl altijd een erg fijne site om onze tickets te regelen. De website werkt eigenlijk als alle andere vliegticket vergelijkingssites en de vliegtickets zijn dan ook zo geboekt. En de vluchten zijn ook altijd wel scherp geprijsd.
Wat wij zelf altijd als erg prettig ervaren is het persoonlijke en professionele contact wat je hebt met de werknemers van SchipholTickets. Wanneer je belt krijg je altijd wel iemand aan de lijn en ze hebben dus niet van die vervelende wachtrijen voordat je iemand te spreken krijgt.

We vinden het leuk als je een berichtje achterlaat in Ons Gastenboek. Wellicht met een leuke tip die wij voor onze volgende reis kunnen overwegen.

Mombassa Kenia

 

Geld wisselen:
Cash dollars of euro. Voor het wisselen kun je het beste terecht bij Hotel Sun and Sands ( ff verderop naast Hotel Soleil) zij hebben de meest gunstige koers.

Geld wisselen:
Cash dollars of euro of pinnen:
Bij de Barclaysbank, hiervoor moet je vanuit het Hotel een taxi nemen.
Taxi: Vraag naar Rafaël tel nr. 00254735383043. Maar hij is aan de balie bekend, dus gewoon naar Rafaël vragen. Heel betrouwbaar, eerlijk fijne vent.

Safari: Tsavo east/west en Ambrosseli

Ga s’avonds niet alleen op straat maar neem een taxi.

Bezoek zeker een kerkje ( zijn er genoeg, maar het dorpje tegenover soleil is op zondag heel gezellig.

Bezoek NGOMONGO
In NGOMONGO een nagebootst dorp, zijn 9 van de 43 tribes vertegenwoordigd.( o.a. De Kikuyu, De Kamba, De Mijikeda, De Maasai, De Kalenjin, De El-molo, De Luo, De Pokot.Van elke stam heeft men een gedeelte van het dorp ingericht compleet met Hut, werktuigen, gebruiken, traditionele kledij, wapens, veestapel etc.
Dit kun je met de boda boda doen of taxi of een Matatu aan (meestal Nissan-busjes), heel goedkoop.

Met Rafaël kun je een dag naar MALINDI ongeveer 100km boven Kikambala een Italiaans ogende plaats richting noorden. Hij gaat dan ook met je naar een Mangrovebos:  MIDACREECK een eco-paradijs. Prachtig Mangrovebos schitterend gelegen aan een groot meer. Daar kregen we een rondleiding van een heel gedreven natuurliefhebber, een Keniaanse jongen ( SAID)die ook goed Nederlands sprak. Echt de moeite waard.

Een dag Mombasa is natuurlijk niet over te slaan.

Internetten kun je in het winkelcentrum in NAKUMAT.is een paar kilometer van soleil , je kunt er goed winkelen en eten. En op de heen of terugweg kom je ook langs de BARCLAYS pinautomaat.

Een dagje naar Hallerpark is ook een leuke afwisseling, daar kun je oa de Giraffen met de hand voeren.

Ga met een van de beachboys een wandeling maken op het koraalrif heel leuk, bescherm je wel goed tegen de zon.

Uitstapje op een Dhow in Kenia Marineland. Heel leuk incl eten en drinken ( zie ook folders in soleil of kijk nog eens op onze site www.tonstegers.nl

Mocht je ter plaatse nog vragen hebben kun je altijd ff inloggen op onze website en je vragen in ons gastenboek schrijven en wij zullen je direct antwoorden.

Italia Roma

 

 


Handige tips voor Rome.
Algemene nuttige informatie over Rome
Rome is de hoofdstad van Italië en heeft ongeveer 3 miljoen inwoners.
Een bezoek aan de stad zal een grote indruk op u maken door de vele culturele bezienswaardigheden, de sfeer, de architectuur, en het lekkere eten.
Winkelen in Rome
In Rome kunt u luxueus shoppen in de vele (duurdere) design shops o.a. bulgari, fendi , valantino, dolce en gabbana enz.
Er zijn grote warenhuizen en winkelcentra waar u alles kunt kopen wat u nodig hebt, u kunt er ook terecht voor een lekker hapje eten of een lekker Italiaans kopje koffie.
Ook zijn er verschillende markten te vinden o.a.:
-mercato di campo dei fiori, waar je o.a. terecht kunt voor vlees, vis , groenten en fruit
-mercato delle pulci, een vlooienmarkt waar u elke zondagochtend terecht kunt
-mercato dell` antiquariato , een antiekmarkt voor antieke boeken ,prenten enz.

Maar ook de gewone winkeltjes om de hoek zijn gezellig en de moeite waard om eens doorheen te muizen. De soevenier shops zijn ook redelijk betaalbaar en vragen geen woekerprijzen.

Wat ons opviel was dat de Afbeeldingen van de oude Paus meer verkocht werden dan onze huidige Duitse Paus. Verder zijn er kwalitatief goede replica’s te koop van Portretten en beeldhouwwerken.


Bezienswaardigheden in Rome
Rome kent vele bezienswaardigheden, de belangrijkste bezienswaardigheden in Rome zijn:
Colloseum ( Kijk uit voor de nep-romeinen ( compleet in antieke outfits) rondom het colloseum die zogenaamd met je op de foto willen. Ze vragen veel geld voor hun foto na afloop en zijn ook niet bang om dit op een bedreigende manier af te dwingen.Het zijn echt KITSCHFIGUREN . Antieke Rome, Pantheon , Castel Sant`Angelo, Trevifontein (vergeet niet een wens te doen want dan kom je gegarandeerd terug), basiliek/Spaanse trappen , Piazza Navona , Villa Borghese , Palazzo Corsine , Sixtijnse kapel en natuurlijk niet te vergeten Vaticaanstad.
Zorg er voor dat je voordat je naar Rome gaat je in Nederland adapters koopt voor je elektronische apparatuur. Onze stekkers passen niet in de wandcontactdozen in Italië.

Wil je veel bezichtigen maak dan thuis al een planning van wat je wilt zien. Dit scheelt na aankomst een hoop tijd.
Na aankomst:
Via internet (www.lowcostcoach.com) kun je een retourticket kopen voor de Shuttle bus van Airport Ciampino naar Rome vv. Je kunt ze ook gewoon op de luchthaven aanschaffen voor 1euro + 1 euro voor je koffer. De bus zit meestal wel tot aan de nok vol maar dat is dan ook weer gezellig ( pas weer op voor zakrollers)
De bus gaat ook al heel vroeg in de morgen dus het is geen probleem als je vliegtuig vroeg vertrekt.


In Rome:
U kunt er gewoon met de euro betalen, houd er rekening mee dat de banken op zaterdag gesloten zijn! Pinnen kan overal , ben er voorzichtig mee want je wordt in de gaten gehouden door mensen die je observeren en kijken waar je je beurs terugstopt om hem later er weer uit te halen.
In augustus hebben de Italianen zelf vakantie, en gaan dus het land uit. Houd er dus rekening mee dat in augustus winkels en/of bezienswaardigheden gesloten zijn

Rome heeft 2 metrolijnen die door heel Rome gaan, je kunt al een kaartje kopen voor 11 euro waar je 3 dagen onbeperkt mee kunt reizen! Het reizen met de metro gaat heel prettig, alles staat zeer duidelijk aangegeven en er wordt tijdig aangegeven waar je stopt.

Kijk wel goed uit voor zakkenrollers want die zijn zeer frequent aanwezig en werken in groepjes. Voor je het weet ben je je papieren en geld kwijt.

Het is ons zelf overkomen in 2007, Je staat echt op straat zonder een cent en dat is niet prettig.

In 2008 hebben we ook weer iemand in de metro horen schreeuwen die alles kwijt was incl. zijn paspoort. Hij was onderweg naar de luchthaven en had dus echt een probleem.

Er spelen in de Metro of op andere plaatsen vaak muzikanten ( van Roemeense afkomst) die een leuk deuntje kunnen spelen maar in groepen werken om je te tillen. ( Niet allemaal hoor en het zijn ook niet alleen maar Roemenen) maar wel meestal (info Politie)

Bewaar je metrokaart op een plaats waar hij niet kan knikken. Bij de kleinste beschadiging kan de kaart dienst weigeren en werken de toegangspoortjes niet.

In de vertrekhallen kun je ook enkel kaartjes kopen in een muntautomaat , fris etc en er hangt gelukkig een frisse temperatuur in de zomer. Fotograferen is hier verboden.
Het verkeer in Rome is absolute chaos, er is alleen 1 stelregel: voetgangers hebben voorrang. Aarzel niet bij het oversteken, het verkeer zal alle mogelijkheden aanpakken om toch door te kunnen rijden.
Ga je in een restaurant eten met bediening, controleer dan wanneer je de bon krijgt of de fooi hier al op staat. In de Rome is het normaal fooi te geven in een restaurant. Om te voorkomen dat je 2x betaald moet je je bon dus goed controleren voordat je je geld neerlegt. Gooi de bon niet weg, je bent verplicht deze tot na het verlaten van het restaurant te bewaren. Dit om witwas praktijken tegen te gaan.
Houdt er rekening mee dat wanneer je koffie besteld in een café het de gewoonte is dat je deze staand opdrinkt. Wil je zitten dan moet je dit van te voren aangeven, de prijs wordt erop aangepast.

Kijk eerst goed naar de prijslijsten voordat je op een terrasje gaat zitten want voor je het weet wordt je financieel uitgekleed. De prijzen variëren enorm. Je kunt al een kopje koffie drinken voor 1 euro maar ook voor 6 euro. Een etentje heb je al voor 10 euro.

Zelf zijn we ook 2 maal op het verkeerde terrasje gaan zitten en betaalden we voor 4 consumpties 28 euro. Laat je dus niet verleiden door van die aardige Jongens die je het terras opwillen lokken.
Wil je de Basiliek van de St. Pieter bezoeken en beklimmen houdt er rekening mee dat dit niet kan op woensdag. De Paus houdt dan zijn audiëntie, waardoor de Basiliek gesloten is voor publiek. Je wordt overdonderd door de enorme bouwwerken en de rijkdom. Om binnen te komen moet je door een controle die vergelijkbaar is met een luchthaven.

Zorg dat je netjes gekleed bent, vooral vrouwen mogen niet met blote bovenarmen naar binnen.
Heb je een slechte conditie of heb je last van claustrofobie dan is de beklimming van de Basiliek af te raden. De top is n.l. alleen bereikbaar per lift (3 verdiepingen) en daarna een trap van 320 treden, waarvan de laatste 100 treden steeds smaller en nauwer worden. Wij hadden er ook over gelezen op internet maar dan toch maar gedaan. Het was inderdaad een enorme klim en eenmaal boven waren we zo uitgeput dat we even een paar minuten nodig hadden om van het uitzicht te genieten.
Wil je de Sixtijnse kapel bezoeken zorg er dan voor dat je dit vroeg in de ochtend doet. Het is dan nog niet zo druk en daardoor heb je meer gelegenheid om rustig te kijken
De Sixtijnse Kapel is alleen via het Vaticaans Museum bereikbaar. Deze ligt buiten het St. Pietersplein. Volg daarom de bordjes naar het Museum.
Het Vaticaans Museum bevat meerdere Musea. Een echt schitterend museum waar je uren kunt rondlopen en genieten. Om tijdverlies te voorkomen, plan van te voren goed wat je wilt zien en volg de bordjes in het museum
Kerken hebben meestal 2 openingstijden.'s ochtends en 's middags/'s avonds. Tussen 12 en 14 uur zijn de meeste gesloten.

Maar heel interessant is natuurlijk het leven op straat. Lekker slenteren door de enge straatjes of de enorme pleinen met zijn fonteinen en beeldhouwwerken. Ook de buurten verschillen natuurlijk en in de wat rustigere delen leeft men echt op straat. zit de zwever met zijn hondje in het park, leest de gepensioneerde man zijn krantje en zit het oude vrouwtje van het zonnetje te genieten. De kraampjes langs de weg en op de stoep prijzen hun waar aan.

Natuurlijk moet je in Rome ook een ijs gegeten hebben. Het bezoek van een ijssalon is al een kleurenspektakel op zich. Je weet soms geen keuze te maken uit de grote aantallen smaken en kleuren.


In elke straat wel een ijssalon vinden en straatventers die kokos en watermeloen verkopen. Aanraders wat betreft ijs zijn Fior di Luna in Trastevere die lekker ijs verkoopt van enkel natuurlijke grondstoffen, San Crispino nabij de Trevi Fontein en La Procope op het Piazza Re de Roma. Dit geld ook voor de Pizza uit Rome, moet je gegeten hebben. Groot, lekker vers en gezond.Vegetarisch eten is ook geen probleem in Rome. Groot aanbod.
In de praktijk zul je een beetje moeten zoeken naar de wat meer authentieke eettentjes. Je struikelt in deze drukke stad en vooral in het deel dat het centrum beslaat over de zogenaamde toeristententen en uitbaters die hun menu gestandaardiseerd hebben op de toerist. Overigens beslaat een groot deel van het toerisme ook de Italianen zelf die uit alle delen van het land op stedentrip naar Rome komen en zo lijkt het ook op zoek zijn naar de bekende gerechten. Over de pizzas, capreses en spaghetti en bruschetta struikel je. Bij een simpele pizzeria/ristorante of trattoria gaan eten is natuurlijk prima en lekker, maar je wilt misschien liever de echte enge toeristententen mijden.
Een redelijke indicatie is het aantal talen waarin de menukaart (of nog erger: schreeuwerige borden) gepresenteerd wordt. Laten we niet de illusie hebben dat de authentieke eetgelegenheden slechts Italianen aantrekt, want elke slimme horeca-uitbater zet zijn menu er ook in het Engels op. Zie je echter ook Duits, Frans en Spaans, loop dan maar een stukje verder. Ook eetgelegenheden waarbij je om zes uur al gelokt wordt om te komen eten, zijn ingesteld op toeristen.

Meestal kijken we waar Italianen zitten en daar is het dan ook goed. Zij komen immers terug en de toerist is maar een eendagsvlieg.

 

Links:
http://rome.startpagina.nl/
Rome plattegrond
Weerbericht Rome
http://www.schipholtickets.nl/
Hop on -off bus
Bezienswaardigheden Rome

Java

 


Java is het centrale eiland van de Indonesië en ook het drukst bevolkte en modernste eiland met drukke steden zoals Jakarta, Surabaya en Yogyakarta. Java heeft veel indrukwekkende bouwwerken die uit het rijke verleden van Indonesië stammen die je nog altijd  kunt bekijken.

Jakarta
Jakarta is de stad waar de meeste reizigers die naar Java vliegen hun reis beginnen. Het is niet echt een toeristische trekpleister maar heeft ondanks chaotische drukte en luchtvervuiling wel wat te bieden in de vorm van musea, paleizen, monumenten en winkels. Aan het centrale Merdeka plein liggen de Mesjid Istiqlal, de grootste moskee in Zuidoost Azië, het witte presidentiële paleis, het Nationale Monument en het Nationale Museum. Verder is er de oude binnenstad Kota (vroeger Oud-Batavia geheten) en de laatste uit zeilschepen bestaande koopvaardijvloot, in de haven van Sunda Kelapa.

Yogyakarta
Dit is een populaire bestemming bij backpackers. Het gebied tegenover het station heeft veel losmen en veel goede voorzieningen voor de budget reiziger. Yogyakarta is niet alleen een goede uitval basis voor een bezoek aan de beroemde Borobudur en Prambanan maar zelf ook een leuke stad. Batik: Er komen hier vrij veel toeristen dus is de zogenaamde Batik-Mafia actief. Dit zijn mannetjes die je vertellen dat de tempel waar jij naartoe wilt net dicht is en dat je beter even mee kan naar hun batikwinkeltje, die vaak erg prijzig zijn. Er is een door de overheid gecontroleerde, Kunststichting. Waar ook een school zit. (Het ligt een beetje achteraf in een steegje). Hier kan je kijken hoe het batik in zijn werk gaat want er zijn een paar studenten bezig. Ze werken hier met een prijslijst en nummertjes. Je kijkt op het schilderij dat je leuk vind en zoekt de prijs op. A= 15.000 ( 1.30 euro!) en Z=1.000.000 ( 88 euro). Spotgoedkoop dus en geen gedoe met onderhandelen. Het mooie van echte batik is dat je het in de kookwas kunt gooien en strijken. Je kunstwerk wordt uit het lijstje gehaald en in een envelop geschoven.

Paleis van de sultan
Het paleis van de sultan is best leuk maar let op dat je ook werkelijk een kaartje koopt voor het hele paleis en niet alleen het deel met de ontvangst gallerij. Op en rond dit terrein zijn er erg veel mensen die je willen adviseren en vertellen dat het paleis gesloten is zodat je meegaat naar hun winkel.

Vogelmarkt
Op de vogelmarkt kan je je ogen uitkijken en je geweten over uren laten draaien. Er zijn niet alleen vogels (die in een verfbadje zijn geweest) maar ook honden, kittens, hamsters, konijnen, vliegende vossen, vleermuizen, een witte egel, hele grote slangen, minislangen, gekko’s, aapjes en soms een baby komodo varaan. Naast al deze dieren is er ook een afdeling groente en fruit en kan je een paar mooie plaatjes schieten van de kroepoekverkoopdames.
 
Borobudur
Het parade paardje van Indonesie. Het belangrijkste boeddhistische monument van het zuidelijk halfrond is het imposante Borobudur tempelcomplex niet ver van Yogyakarta ( 40 km). Met een omtrek van vijf kilometer en een steenoppervlakte van ruim 60.000 km2 is het complex tegelijkertijd ook een van de grootste monumenten van de wereld.  De Borobudur is op en over een berg gebouwd in de vorm van een terrasvormige afgeplatte pyramide met negen verdiepingen. Er zijn ruim 1500 reliefs te zien waarin het leven van de Boeddha wordt afgebeeld. Op de drie hoger gelegen cirkelvormige terrassen zijn meer dan 400 stupa's te vinden met in elk daarvan een boeddhabeeld.

Hoe kom jij bij de Borobudur vanuit Yogyakarta?
Wij hadden de tip van een local gekregen gewoon met het openbaarvervoer te gaan omdat dit veel goedkoper is. Vraag dus na waar de bushaltes zijn, welk busnummer je moet hebben en wat de normale prijs is voor die rit. In ons geval moesten we even stevig onderhandelen. Ze wilden 10 terwijl het 3 is maar uiteindelijk komen we uit op 5.000. 42 kilometer later stap je weer uit ( uurtje in de bus) en wordt je gelijk bestormd worden door de Becak mannen( fietstaxi). Het is echter maar 1 kilometer lopen vanaf het busstation. Bij het loket voor de entree heb je twee ingangen. De locals betalen namelijk veel minder (wat ook wel logisch is). De toeristen prijs 7.90 euro

Prambanan

Het Prambanan tempelcomplex is de grootste hindutempel in Indonesie. Het ligt 17 km ten oosten van Yogyakarta in de vlakte van Prambanan. Van de oorspronkelijk 244 tempels waren er slechts drie tempels gerestaureerd. Door de aardbeving in 2006 zijn de tempels beschadigd geraakt en zijn ze bezig met renovatie werkzaamheden aan de tempels waardoor deze gedeeltelijk in de steigers staan, maar ondanks de steigers blijven ze de moeite waard om te bezoeken. De drie grootste tempels zijn gewijd aan de drie belangrijkste hindugoden Shiva, Vishnu en Brahma. De tempel van Shiva (47 m) staat in het midden, de tempel van Vishnu staat gericht naar het noorden en de tempel van Brahma staat gericht naar het zuiden. Tegenover deze drie tempels staat weer een rij van drie kleinere tempels ter ere van de drie huisdieren van deze goden. Nandi de stier voor Shiva, Garuda de adelaar voor Vishnu en Angsa de zwaan voor Brahma.

Bromo
Het Bromo Tengger Semeru National Park is een populaire bestemming onder toeristen door het unieke uitzicht op 5 vulkaantoppen waarvan er een paar nog actief zijn incusief de bijbehorende rookpluimen. Erg uniek is de "zandzee" waar Bromo in ligt. Deze zandzee heeft een doorsnede van maar liefst 10 km is uniek doordat het zich bevind op een hoogte van 2000 m boven de zeespiegel.

Wat moet je weten over Bromo?
De meeste budget reizigers komen 's avonds aan met een bus vanaf Yogyakarta of Bali. Vlak voordat je er bent moet je uitstappen bij een toerburotje waar ze proberen een jeepsafari voor de volgende ochtend te verkopen. Het kan lang duren voordat je weer verder gaat als niet iedereen in de bus zo'n toer boekt. Een goede manier is zeggen dat je er een aantal dagen wilt blijven en niet gelijk de volgende dag op "vulkaansafari" wilt. Onze tip is om echt niet bij zo'n bureau te boeken. Veel van de bureau's zijn echte crimenelen. Zo werden wij tijdens onze toer beroofd van al onze waardevolle spullen. Dit ondanks het cijferslotje aan de tas. Wij werden 2 uur lang beziggehouden waardoor de medewerkers die bij de bus wachtten alle kans hadden ons slot te kraken. Aan het einde van de tour rekken ze zo lang waardoor je de vaak geboekte trein die je moet halen bijna mist. Dit om te voorkomen dat je je bagage gaat controleren! Hierdoor worden echt enorme hoeveelheden toeristen bestolen zonder er op tijd achter te komen waardoor deze schoften er altijd mee weg komen. Wij kwamen er echter op tijd achter en hebben de trein laten gaan. Na veel dreigen met het halen van politie en het bieden van geld voor onze spullen gaf 1 medewerker toe waardoor wij onze spullen na 2 uur reizen op konden halen in Bromo. Wij moesten zeggen dit verpest je reis behoorlijk zeker wanneer je weet dat je voor het toertje alleen al ontzettend bent afgezet. Bespaar jezelf deze problemen en benadruk bij het busstation afgezet te willen worden. Stap dan ook niet eerder uit!

Ook wanneer men beweert geen busstation te hebben gewoon volhouden. Op elke meter van de straat kun je daarnaast ook een local bus aanhouden dus trap niet in deze trucjes! Er zijn dus goedkopere alternatieven. Laat je op de aankomstdag gewoon in afzetten op het busstation en neem de bus naar bromo. Check in bij een hotel waarna je de volgende dag in het donker (om 2.45) opstaat om 2 uur tegen een berg op te wandelen. Om 4.00 vetrekken uit het dorp namelijk de Jeeps en rond 6.00 staan er dan zo'n 400 man op het uitzichtpunt om te kijken naar de zonsopkomst. 95% van de toeristen neemt een jeeptoer, direct na de zonsopgang ga je met de jeep naar Bromo vulkaan, door de zandzee, even omhoog klimmen, om 9.00 ontbijten in het dorpje Cemoro Lawang en dan in de bus naar Bali of Yogja. Voorkom dit dus en doe het allemaal zelf! Om 10.00 uur is het hele dorp dan ook uitgestorven. Blijf dus gerust 1 nacht extra want overdag heb je de hele zandzee en vulkaan voor jezelf. De zonsondergang is minstens net zo mooi als de opkomst en specialer als je hem alleen ziet! Neem bij een bezoek aan de zandzee en vulkaan wel iets mee van een stofkapje of iets wat je voor je gezicht kan houden want het kan er behoorlijk stoffen. Vooral als ze met behulp van de paarden de toeristen naar de trap bij de kraterwand vervoeren. In het dorpje Cemoro Lawang vind je accomodatie op loopafstand van de grote kraterrand! Let wel op, het dorp heeft geen Pinautomaat of internet. En het is er ( zeker 's nachts) koud!!! rond de 5 graden is normaal! Astma patienten moeten eventjes serieus opletten voor de zwaveldampen. Let op de wind en dan nog kan het pittig zijn.

Bali

 


Crematies
Een van de mooiste en indrukwekkendste ceremonies waar je als buitenstaander tegen op kunt lopen en mee mag kijken is toch wel de crematieceremonie. In Bali gelooft men in reincarnatie. Men gelooft dat een persoon na de dood weer terugkeert in een menselijke gedaante.. 
Als toerist ben je welkom om deze ceremonie bij te wonen omdat je bijdraagt aan de drukte en de goden in de war brengt met je vreemde verschijning. Er zijn wel een paar regeltjes waar je je aan moet houden. Je draag altijd een sarong (ook de mannen) en de schouders moeten bedekt zijn. Kijk gewoon om je heen hoe de mensen zelf gekleed zijn en pas je daar aan aan. Vaak moet er ook nog een rouwband om de sarong die je aangereikt wordt door iemand. Ook willen mensen je altijd helpen om een sarong om te knopen. Ga in Bali niet op pad zonder een sarong en een omslagdoek onderin je tas, je weet namelijk nooit wanneer je tegen zo'n ceremonie oploopt.

Gunung Agung vulkaan
De Gunung Agung is de hoogste berg van Bali. De berg is 3.142 meter hoog en je kan hem vanuit bijna elk punt op Bali en de omliggende eilanden zien als er geen wolken omheen hangen tenminste. In 1963 vond de laatste uitbarsting plaats. De vulkaan is weer terug in een slapende toestand waardoor je hem kunt beklimmen. De belangrijkste tempel van Bali, de Pura Besakih vind je aan de voet van de berg. 

Pura Besakih tempel
Het grootste en belangrijkste tempelcomplex op Bali is de Pura Besakih. Het is ruim duizend jaar oud en ligt op 1.000 meter hoogte op de helling van de Gunung Agung. Het complex is dagelijks open en druk. Niet alleen met toeristen naar vooral met Balinezen die er voor de rituelen in hun dorp geregeld water halen.

Jatiluwih rijstvelden
Bij het dorp Jatiluwih liggen een van de mooiste rijstvelden van Indonesie. Jatiluwih ligt ongeveer twintig kilometer ten noorden van de stad Tabanan. Het dorp ligt op een hoogte van 850 meter waardoor de lucht relatief koud en fris aanvoelt. Helaas moet je toegang betalen tot de weg door de rijstvelden, ook als je met een eigen brommertje komt. Erg duur is het nu ook weer niet en het is er fantastisch mooi.

Duiken
Bali heeft een paar leuke duiklokaties. De riffen voor de kust van Sanur in het zuiden zijn niet de beste van Bali, maar wel makkelijk te bereiken. Een andere goede lokatie is het eiland Menjangan aan de noordwestkust van Bali. De meer ervaren duiker kan goed duiken in het oosten net voor de kust van Candidasa. Hier ligt het eiland Tepekong. De koraalriffen zijn steil en de stromingen zijn sterk. Aan de noordoostkust van Bali ligt het kleine dorpje Tulamben. Dertig meter vanaf de kust bij Tulamben ligt een vrachtschip dat nog stamt uit de Eerste Wereldoorlog, de Liberty.

Kuta
Kuta is het meest toeristische gebied van Bali. Het gebied staat bekend om zijn stranden, goede golven, resorts, als backpackers-hangout en natuurlijk de recente bomaanslagen. (in 2002 en 2005). Nu zijn de bomaanslagen niet een reden om Kuta te mijden want de kans dat zoiets nog eens gebeurd en jij dan juist op die verkeerde vierkante meter bent is bijzonder klein. Toch heb je met Kuta nog lang niet het echte Bali en zijn vriendelijke bewoners gezien. Blijf vooral niet te lang hangen in Kuta (sla het eventueel zelfs over) Er is zoveel meer op Bali. Kuta is namelijk ontzetten toeristisch en ook de stranden zijn zeker niet zo paradijselijk als dat je doet vermoeden!

Zeetempel, de Tanah Lot
Vlakbij Kuta ligt de belangrijkste zeetempel van Bali, de Tanah Lot. Langs de hele zuidkust van Bali zijn er de zeetempels zo neergezet dat je bij helder weer vanuit de ene zeetempel de volgende zeetempel kan zien. Tanah Lot is gebouwd op een rots voor de kust. Het is een van de meest karakteristieke tempels van Bali. Tanah Lot is een van de grote toeristische trekpleisters. Je kunt de tempel het beste bekijken in de late namiddag.

Winkels in Kuta
In Kuta vind je grote warenhuizen met alles wat je thuis ook kunt vinden zoals Europese schoenen, designkleding, merkparfums etc. Ook de internationale modehuizen zijn in Kuta rijk vertegenwoordigd. In Kuta zijn ook veel winkels gespecialiseerd in de verkoop van antiek. Voor de leek is het echter moeilijk echt van nep te onderscheiden.

Eten en uitgaan in Kuta
In Kuta heb je een ruime keus als je trek hebt. Uiteraard struikel je hier over grote gele M's maar je kan ook lokaal eten vinden op de Pasar Malam (avondmarkt). Stappen is ook geen enkel probleem in Kuta. Bij veel barretjes en cafe's kan je overdag terecht voor je ontbijt, lunch of avondeten en 's avonds veranderen ze in discotheken. De Clubs zijn open van 22:00 tot een uur of 4:00.

Stranden bij Kuta
Kuta beschikt over de beste stranden van Bali. uitgestrekt en wit. Het grootste deel van het strand wordt beschermd door een koraalrif aan het zuidelijke einde waardoor de golven worden afgezwakt. Meer naar het noorden bevinden zich sterke onderstromingen en golven die zeer gevaarlijk kunnen zijn. Jaarlijks vallen er een aantal doden door deze onderstromingen. Lifeguards patrouileren het gedeelte van het strand tussen de rode en de gele vlaggen. Dit is het enige gebied waar je veilig kan zwemmen. Op het strand bevinden zich helaas ook veel te veel verkopers die je van alles proberen aan te smeren. Pas in het bijzonder op voor de mensen die je drugs proberen te verkopen. Het komt voor dat de deals nep zijn en opgezet zijn om je te kunnen melden bij de politie.

Surfen bij Kuta
De hoge golven en de sterke stroming zijn ideaal voor zowel de beginnende als de meer ervaren surfers. Voor het strand van Kuta kun je goed surfen op Kuta Reef, door de drukte op het strand kan het hier echter snel vol raken met surfers. De beste surfspot voor de ervaren surfer ligt bij Ulu Watu meer naar het zuiden vanaf Kuta. Een andere goede spot voor een ervaren surfer is Padang Padang Surf. Er zijn voldoende plekken waar je een surfboard kunt huren en Juni, juli en augustus zijn de beste maanden om te surfen in Bali.

Ubud
Ubud is het kunst en cultuur stadje van Bali met overal schilderkunst en ambachten. Rondom Ubud liggen verschillende ambachtsdorpen en in de stad zelf worden vele soorten traditionele dansvoorstellingen gegeven. Het is ook hier behoorlijk toeristisch maar met een heel ontspannen en lieflijke sfeer. Er zijn prachtige rijstvelden en wandel mogelijkheden in de omgeving als je het winkeltjes kijken zat bent. De omgeving kan je erg goed ontdekken door een brommertje te huren ( ongeveer 3 euro per dag)

Winkels en markten in Ubud
In Ubud kun je je helemaal uitleven! Kunst, batiks, kleding, sieranden en alles wat zo uit een luxe woonblad lijkt te komen. Sta sterk in je schoenen of kom met een lege koffer want de prijzen zijn ook nog eens te mooi om waar te zijn. Kijk wel goed rond want de prijzen varieren en afdingen is de norm. Belangrijk bij het afdingen is om altijd beleefd te blijven. Voedsel vind je op de traditionele markten, de pasars. Je kunt er fruit, goenten, vlees, vis, specerijen, en huishoudelijke artiekelen kopen. Een bezoek aan een pasar staat garant voor een culturele ervaring die je eigenlijk niet mag missen. Zeker als Bali je eerste en enige Azie bestemming is.

Ambachtsdorpen rond Ubud.
Als je van Denpasar naar Ubud rijdt kom je langs de weg allerlei ambachtsdorpen tegen. Huur lekker een brommertje en trek er eens op uit want de dorpjes zelf zijn al leuk. In Batubalan worden beelden, friezen en ornamenten gemaakt. In Celuk vind je honderden zilver- en goudsmeden. Batuan heeft een eigen lokale schildersstijl ontwikkeld. Belega en Bona zijn gespecialiseerd in bamboe en vlechtwerk. Het dorp Mas is zeer beroemd door zijn houtsnijders en maskers. In Sukawati kun je windklokken, poppen, rietwerk en sieraden kopen.

Apenbos
Bij Padangtegal ligt het heilige apenbos (Mandala Wisata Wanara Wana). Het bos wordt bevolkt door Balinese makaki-apen. De apen komen redelijk tam over maar zijn kanp brutaal en hebben flinke tanden. Behalve apen zijn er in het bos ook drie tempels die stammen uit de veertiende eeuw die de moeite waard zijn van een bezoek. Verder is het in het bos lekker koel!

Dansvoorstellingen

Ubud staat niet bekend om haar uitbundige nachtleven. Je zult het hier eerder moeten zoeken in de akoestische muziek of traditionele opvoeringen. In Ubud worden de beste dansvoorstellingen gehouden van heel Bali. In de verschillende hotels worden dansvoorstellingen. Voor het echte werk zul je bij een ceremonie bij een tempel moeten
zijn.

Musea
In Museum Puri Lukisan vind je een collectie van een aantal buitengewone Balinese kunstwerken. De collectie is uniek in Bali en de historische betekenis van de werken is onschatbaar. Het museum gebouw zelf is al mooi en ligt in een prachtige tuin. Museum Neka laat de verfijnde kunst zien van de Kamasanstijl van de 16e eeuw tot de moderne schilderijen van de 20e eeuw. De hele collectie wordt in chronologische volgorde getoond zodat je een goed beeld kunt krijgen van hoe de verfijnde kunst van Bali zich historisch heeft ontwikkeld. 

Lovina
Kuta is rustig, maar Lovina is nog rustiger, zeker wanneer je niet in het hartje van het touristencentrum zit.
Lovina ligt in het noorden van Bali en in tegenstelling tot het zuiden van Bali zijn de stranden hier niet wit, maar zwart. Er liggen talrijke visserbootjes en de huizen (meer hutjes) van dorpsbewoners staan tot op het strand. Er liggen echter ook wel wat hotels enzo. Het zwarte strand, dat brand aan je voeten, is niet de grootste atractie van Lovina, dat zijn de dolfijnen.
  

De omgeving van Lovina

In de omgeving van Lovina is ook vanalles te doen en te zien. Je kunt een brommertje huren en er zelf op uit trekken of je rond laten rijden

In Banjar is een mooi Buddhistische klooster. Het uitzicht vanaf het klooster is super mooi. Het klooster is sowieso bijzonder, ook omdat het het enige Buddhistische klooster in het overwegend Hinduistische Bali is. Het grappige is dat de bouwstijl van het klooster zowel Buddhistische als Hinduistische elementen bevat. Bij  de warme bronnen (Air Panas) van Banjar. Er zijn verschillende zwembaden, welke gevuld worden met water uit de nabijgelegen bronnen. Dit water spuit uit de monden van Naga (slangen). Wat vooral opvalt is het zwavelgehalte van het water, mijn zwarte topje is na een uurtje weken in het zwembad nogal geel!

In Kubutambahan ligt de prachtige "temple of the landowner" met bijzonder beeldhouwwerk oa van een fietser.

Gitgit 
De Gitgit waterval is de hoogste en grootste waterval van Bali. Op zich is de waterval niet eens zo heel groot (zal ook aan het seizoen liggen), maar het is een heerlijk rustig plekje om gewoon even lekker te zitten en te ontspannen.

Een prachtige route om met de brommer te doen is een rondje van Lovina even langs Kubutambahan, dan een stukje terug naar Singaraja waar je afslaat naar Gitgit. En dan via de kraterwand langs de kratermeren van Danau Buyan en Danau Tamlingan. Je rijd dan echt over een kraterrand die precies 1 weg breed is en links en rechts kijk je uit over stijl naar beneden lopende heuvels. Een pracht uitzicht heb je hier en er komt geen toerist. Dan neem je de route richting Banjas en de warm waterbronnen, onderweg kun je dan nog stoppen om te kijken bij de productie van de echte Balinese koffie of bij de hortensia kwekerij. Deze route is te doen in 1 dag maar als je af en toe eventjes wilt luieren onderweg moet je wel bijtijds beginnen


Ulu Watu
Ulun Watu is een tempel op een limestone klif op het zuidelijkste puntje van Bali. Vanaf de klif, die behoorlijk hoog is, heb je een mooi uitzicht over de zee met zijn hoge golven en de ondergaande zon. (Dit is ook een gebied voor ervaren surfers.) De tempel zelf is niet echt heel bijzonder, het is meer het plaatje van de tempel op de klif wat spectaculair is. De tempel wordt echter bewoond door een leger van makaken, kleine brutale apen. De apen in Ulu Watu zijn echter aggresiever dan hun broertjes elders dus pas op je bril! Naast de tempel is een klein podium waar elke avond kecak dans gehouden wordt.  De dans beeldt het epos de Ramayana uit. Kort samengevat: Rama, Sita (zijn vrouw) en Laksamana lopen door het bos. Wanneer een gouden rendier verschijnt, wil Sita dat haar man dit voor haar vangt (wat dat betreft zijn alle vrouwen hetzelfde :-)). Laksamana blijft achter bij Sita, totdat hij door een list bij haar wordt weggelokt. Dan verschijnt Rahwana, die Sita wil ontvoeren om haar tot zijn vrouw te maken. Ondanks het verzet van Sita en de hulp van de Garuda (godheid, half vogel, half mens) wordt Sita toch gekidnapt. Met hulp van Hanoman (de witte aap) en diens apenleger wordt Sita uiteindelijk weer bevrijd. Eind goed al goed.

Het bijzondere aan de kecak dans is dat er in tegenstelling tot andere dansen geen gamelan orkest aanwezig is. De muziek wordt gemaakt door een koor (tevens het apenleger) wat in zwart-wit-geblokte sharons rondom een vuur zit en een typisch tjak-a-tjak-a-tjak geluid maakt.

Thailand

 

 

Allerlei tips voor Thailand

Allerlei tips die het reizen door Thailand wat makkelijker maken:

De weg vragen

Als je aan een Thai de weg vraagt, zal hij of zij je glimlachend antwoorden en ergens heen wijzen, ook al heeft men geen idee van waar je heen wilt. Dit is voor ons westerlingen vaak onbegrijpelijk, maar daar een deel van de cultuur. Je zult een Thai nooit "I don't know" horen zeggen. Ze geven je liever een fout antwoord dan toe te geven dat ze het niet weten. Word niet boos, maar vraag het gewoon aan iemand anders. Sta er ook even bij stil dat veel (oudere) Thai geen Engels spreken, en dus ook geen Engels kunnen lezen (op een plattegrond). Als je de weg wilt vragen is het dus handig om in ieder geval je bestemming in Thaise tekens bij je te hebben, dan weten de mensen in ieder geval waar je heen wilt!

Begroeting

Een Thai zal je begroeten met de palmen tegen elkaar en een knik met het hoofd. Beantwoord dit gebaar altijd met hetzelfde gebaar behalve als het om kinderen gaat.

Liegende tuk tuk drivers

Let op als je (bijvoorbeeld) de Grand Palace wilt bezoeken. Sommige Thai (vooral tuk tuk drivers) willen je wijsmaken dat het 's ochtends/vandaag gesloten is en dat ze wel wat anders willen laten zien! Vaak wijzen ze dan op de gele shirtjes die heel veel mensen dragen en zeggen dat het een feestdag is vandaag, en dat ze je mee nemen naar een ceremonie / lucky boedha of wat dan ook. Die shirtjes dragen de mensen echter elke dag (vooral op maandag, de geboortedag van de koning), het is dus helemaal geen feestdag! De meeste mensen die je aanspreken zijn netjes gekleed en zien er officieel uit. Laat je niet voor de gek houden want je kunt op Khao San Rd voor een paar bath een perskaart, politiepenning etc laten maken dus de helft ervan is nep.Trap er dus niet in, want je komt op plaatsen terecht waar je niet wil komen: kledingzaak, juwelier etc... Ga gewoon je eigen weg en wimpel het vriendelijk af! Als je echt infomatie nodig hebt vraag het dan bij het loket van de tempel die je wilt bezoeken of aan iemand die niet op je af komt maar die je zelf benadert. Stap je in een tuk tuk die verdacht laag geprijsd is, zeg de chauffeur dan nog voor je vertrekt dat je niet betaalt als hij je naar winkels o.i.d. brengt.

Tijdsverschil

Het is in Thailand tijdens onze zomertijd 5 uur later dan in Nederland en wanneer wij wintertijd hebben 6 uur. De Thaise jaartelling begint met de geboorte van Boeddha in 543 voor Christus: in Thailand is het niet 2007, maar 2549 !!

Fooi

Fooien geven is nog lang niet overal gebruikelijk.

Respect voor het koningshuis

Het koningshuis en de religie zijn heilig, respecteer dat. Doe je dat niet en je komt de verkeerde agent tegen dan kun je nog op de bon geslingerd worden ook. Ook kritiek op de regering, gewoontes of gebruiken is niet gepast. Om deze reden staan overal langs de weg levensgrote foto's van koning Bhumibol en zijn vrouw, in grote goudkleurige lijsten. Ook dragen veel Thai gele polo's. Daarop staat de tekst "Long Live the King", wat maar weer aangeeft hoe belangrijk de koning is in hun leven. Deze shirts worden vooral op maandag gedragen, de geboortedag van de koning.

Hotelkluis

Vraag om een bonnetje als je je spullen achter laat in een hotelkluis ( vooral rond Chiang Mai). Dat geldt niet alleen voor goedkope guesthouses, ook voor hotels! Want zodra je geld eenmaal gestolen is, is het een stuk lastiger te bewijzen dat het er eerst nog wel in zat. Vooral als je weg bent voor een trekking loop je risico, aangezien het personeel van hotels dan weet dat je pas na een paar dagen terug komt. Draag je paspoort om die reden dan ook altijd (in een waterdichte zak) bij je.

Kledingkeuze

Kleed je discreet. Dit betekent liever geen blote benen voor zowel mannen als vrouwen en ook geen mouwloze shirts. Een t-shirt kan maar het liefst een blouse. In zeer heilige tempels moet je een lange broek en lange mouwen dragen, die je vaak ter plaatse kunt huren. Respecteer dit en ga dan niet alsnog je mouwen opstropen, ook al is het heet. In de grote steden en op de eilanden dragen veel toeristen hemdjes en korte broeken. Dit kan over het algemeen wel, maar trek iets anders aan als je een dagje tempels o.i.d. gaat doen, uit respect voor de Thai.

Affectie in het openbaar

Toon geen affectie/ intimiteiten in het openbaar.

Foto's maken

Vraag toestemming om een foto te nemen van personen en respecteer een nee! Vrouwen mogen officieel geen foto's van monniken maken. Wanneer je een foto van een kindje van dichtbij neemt is het leuk om het kindje iets kleins te geven, zoals een koekje of klein speeltje (ballon bijvoorbeeld). Ook vinden ze het vaak leuk als je ze de foto van zichzelf laat zien. Wel voorzichtig, voor sommige kindjes is dit nogal spannend! Foto's van altaars of boeddha's mag je ook niet altijd maken, vraag het bij twijfel gewoon even na.

Schoenen uit

Doe je schoenen uit als je een huis of tempel in gaat. Dit geldt ook voor sommige hostels of internetcafe's. Het wordt door Thai als zeer onbeleefd gezien om het niet te doen. Vaak staat er een bordje dat je verzocht wordt je schoenen uit te doen, maar eigenlijk kun je het ook makkelijk zien aan het hoopje schoenen en slippers voor de deur. Als je twijfelt, vraag het dan even na, beter dan je schoenen aanhouden als dat niet de bedoeling is.

Eten

Eten doen de Thai niet met hun vork maar met hun lepel. Je krijgt bij je eten vaak een lepel en vork, de vork dient om het eten op de lepel te schuiven, en de lepel steek je vervolgens in je mond. Eten met een vork is voor Thai bijna net zo raar als eten van je mes in Nederland.

Bij een boedistisch gebouw

Kleed je discreet en trek je schoenen uit (zie hierboven). Wijs niet richting boedha beelden en zeker niet met je voeten! Ga dus met je benen gevouwen zitten. Het is zeer onbeleefd om over iemand heen te stappen die zit. Je mag ook niet over offers en beelden stappen. Monnikken mogen niet aangeraakt worden door vrouwen. Als een vrouw een geschenk of een offer wil geven moet ze het binnen het bereik van de monnik leggen of op zijn offer kleed. Ook mogen vrouwen geen foto's van monniken maken. Vraag toestemming om te fotograferen en maak geen foto's van altaars of boedha beelden zonder die toestemming!

Vervoer

Om zeker te weten dat je niet al te veel wordt afgezet is het slim om bij je guesthouse even te vragen hoeveel een ritje met taxi of tuk tuk naar je bestemming ongeveer moet kosten. Het geeft je wat houvast zodat je niet belachelijk laag inzet, maar ook niet veel te veel betaalt. En wanneer een tuk tuk driver je (vooral in Bangkok) een heel goedkoop ritje aanbiedt dan kun je er bijna zeker van zijn dat hij je eerst nog een paar uur langs allerlei kennissen en familie rijdt waarbij je tig winkeltjes in moet om voor veel te veel geld juwelen en andere troep te kopen. Als het te mooi klinkt om waar te zijn dan is het dit vaak ook! Neem je een tuk tuk, en vertrouw je het niet helemaal, zeg dan voor je vertrekt dat je niet betaalt als hij langs winkels gaat. Hetzelfde geld voor boottripjes over de klongs.

Allerlei wetenswaardigheden

  • Bestel je drinken, dan krijg je er bijna altijd een rietje bij. Erg slim want zo is de kans ook kleiner dat je ziek wordt van een vies blikje.
  • Vaak staan er vruchtensapjes op de menu kaart. Ze zijn relatief goedkoop en erg lekker.
  • Als je als toerist zonder helm op een scooter rondrijdt is de kans aanwezig dat je daarvoor een boete krijgt. Niet vreemd zou je denken, maar wel als iedereen in Thailand zonder helm rondrijdt en jij als enige een boete krijgt.
  • Wanneer je een scooter huurt let dan goed op gebreken of krasjes en bespreek deze met de verhuurder. Op deze manier zul je achteraf niet voor de verrassing komen te staan dat je voor bestaande krasjes moet betalen.
  • Vaak betaal je het dubbele als toerist, dit staat ook gewoon aangegeven op de entree borden. Gelukkig is het dubbele nog steeds niet veel :)
  • Een Ping Pong Show is iets met pingpong balletjes, jonge meiden en of oude vrouwen die een pingpong balletje laten verdwijnen op een plek waar geen zonlicht komt :)
  • Op veel kamers kun je je deur nog eens extra op slot doen. Doe dit ook want de standaard sloten zijn kinderlijk eenvoudig open te krijgen.
  • Thaise mensen die in de toeristensector werken verdienen meer geld dan accountents in dat land.
  • De koning wordt op bijna iedere hoek van de straat vereerd dmv een grote foto van hem en zijn vrouw in een gouden lijst.

 

Veel plezier Ton en Ria.

Naar boven